3. Antecedentes.


Las aplicaciones de Diseño Asistido por Ordenador (CAD) para ordenadores personales (PC) han evolucionado desde los simples gestores de despliegues gráficos que fueron en su origen, hacia sistemas sofisticados cada vez más capaces de proporcionar respuestas inteligentes en una serie de campos de aplicación muy especializados. Cabe destacar entre ellos, y como tema al que nos referiremos en este trabajo, los relacionados con todo lo que se refiere a la generación automatizada de mapas temáticos, la gestión de instalaciones y las bases de datos georeferenciadas, es decir todo aquello que suele identificarse mediante los conocidos acrónimos de origen inglés AM (Automated Mapping) FM (Facilities Management) y GIS (Geographic Information Systems). La clave para todos estos desarrollos está en la posibilidad de vincular otros campos de información suplementaria a aquellos datos que resultan imprescindibles para lo que sería una definición de la entidad en un sentido exclusivamente gráfico.

Paradigma de los desarrollos que han venido realizándose en este terreno lo es la aplicación AutoCAD, que fuera la primera en comercializarse como un sistema CAD diseñado específicamente para el PC. Partiendo de su origen como un gestor gráfico en el sentido más estricto, podemos establecer una síntesis cronológica de los aportes que han venido enriqueciendo las posibilidades encaminadas a los objetivos antes apuntados. La Tabla 1 recoge dos aspectos estrechamente interrelacionados: las maneras de asignar información no gráfica a las entidades del dibujo y los entornos de programación mediante los cuales se puede asignar y gestionar esta información.
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