MUEBLEPARED: Una Propuesta (1971).

por Reinaldo N. Togores.

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El 27 de julio de 1967 se inauguró un grupo de obras realizadas en la apartada zona de Grantierra en el extremo oriental de la isla que incluía un poblado proyectado por mi, con casas prefabricadas según el Sistema "Sandino" (originalmente conocido por el nombre de su autor, el Arquitecto José Novoa) además de 9 Internados de Montaña y 8 Círculos Infantiles. En el discurso pronunciado en aquella ocasión, Fidel Castro anunció sus planes en relación con la construcción de viviendas: "desde el próximo año podremos incrementar mucho las construcciones de viviendas, y desde 1970 unas 100 000 viviendas por año.  De manera que entre 1970 y 1980 se deberá construir en este país un millón de viviendas". Esto sería posible afirmó, gracias a la "mecanización de la construcción"

Por esas fechas, cuando se hablaba de "mecanización de la construcción" refiriéndose a la vivienda se entendía que se trataba de aquella tecnología  implantada en la URSS por la administración de Nikita Jruschov, que con la incorporación del país al bloque socialista en la década de los '60 se introdujo en Cuba: la de las conocidas allá como jrushchovkas (en ruso: хрущёвка), edificios de apartamentos prefabricados a base de grandes paneles de hormigón. Estas edificaciones fueron originalmente consideradas en la URSS como una solución temporal hasta que la escasez fuese definitivamente resuelta con lo que se esperaba que fuera un impetuoso desarrollo de la economía socialista.

Eramos muchos los que considerábamos inadecuada esta tecnología Gran Panel -promovida desde el Ministerio de la Construcción (MICONS)- por su rigidez y costo, al utilizar pesados paneles de hormigón armado no sólo para los cierres exteriores sino también para toda la tabiquería interior. Existieron propuestas originales en el entorno universitario de entonces sobre sistemas de prefabricación que postulaban otras soluciones pero que tuvieron poca acogida por parte de la administración. Un ejemplo lo tenemos en el sistema Multiflex, desarrollado bajo la orientación del Arquitecto Fernando Salinas, en el diseño de cuyo equipamiento colaboró nuestro equipo.

Con el objetivo de presentar nuestras ideas en torno al uso de sistemas de tabiquería ligera y mobiliario como medio para estructurar el espacio interior de la vivienda preparamos una exposición en los salones del Taller de Prototipos de la Industria del Mueble, junto al Rio Almendares. Aquí se proponía una solución completa de equipamiento de la vivienda, puntera desde el punto de vista tecnológico como en cuanto a diseño.

Los prototipos incluidos en esta muestra eran, desde el punto de vista tecnológico, el resultado de más de dos años de investigaciones.  Como resultado de ese trabajo se había logrado definir con bastante precisión los materiales cuya producción era necesario desarrollar, las tecnologías más adecuadas en cada caso y algunos principios generales de construcción y diseño, así como estudios de proyección de la demanda, capacidades a instalar, etc. En él se llegaba a algunas definiciones teóricas fundamentales que guiaron nuestro trabajo: el reconocer el problema del almacenaje como principal problema no resuelto de la vivienda de entonces -aún no resuelto en la actual-, la distinción entre muebles de almacenaje y piezas sueltas, y el aporte de la lámpara -la luz- y de la gráfica producida industrialmente -el color- a la caracterización del ambiente de la vivienda y su posible variabilidad.

El sistema de paneles modulares propuesto utilizaba el sistema de conectores más avanzado del momento que fueron importados especialmente para estos prototipos1 y que se utilizaban por primera vez en el país, siendo desconocidos para la mayor parte de los técnicos de la industria del mueble de entonces. De hecho, son los mismos que aún hoy se emplean en los sistemas modulares de firmas como IKEA.

Frente a producciones elitistas de otros, basadas en el uso de maderas preciosas y pieles naturales -pensadas para los despachos de dirigentes o el mercado de exportación- nosotros reivindicamos entonces materiales como el tablero de partículas, la madera contrachapada, el tubo de aluminio o acero, la lona y el cordón de vinilo utilizados de manera innovadora como respuesta a las necesidades del cubano de a pie.  La exposición pretendía demostrar además la posibilidad de una única solución a dos problemas, el almacenaje y la división del espacio. A manera de manifiesto, exponíamos nuestra concepción en el panel que daba acceso a la muestra donde se leía:
el hueco construido no es la solución de la vivienda. La función de la vivienda es no sólo protegernos del medio exterior.
LA VIVIENDA ES UN CONTENEDOR DEL HOMBRE Y SUS COSAS ÚTILES E INÚTILES.
al utilizar las cosas el hombre realiza distintos grupos de actividades. cada grupo de actividades necesita su espacio y cada cosa requiere un lugar.
dos problemas:
  1. el almacenaje
  2. la división del espacio
NUESTRA PROPUESTA MUEBLEPARED:
  • una única solución a dos problemas
  • un único material: tableros de bagazo plastificados
  • una única tecnología: escuadrado - ranurado - recubrimiento de bordes - barrenado - en líneas continuas automatizadas
  • un único producto: paneles modulares standardizados
  • un múltiple uso: viviendas - escuelas - oficinas - hospitales - bibliotecas - etc.
CON ESTE SISTEMA MUEBLEPARED, SUS PIEZAS SUELTAS -MESA, SILLAS, BUTACAS Y CAMAS-, SUS LÁMPARAS, LA GRÁFICA Y EL COLOR SE HA COMPUESTO ESTA ESTRUCTURA:
LA CASA DE MAÑANA PARA HOY
Nuestra propuesta, tan apartada de la línea oficial representada por el poderoso MICONS, no fue bien acogida por las estructuras administrativas del momento. Todo aquello quedó en prototipos y ejemplares únicos. En ninguna de las reseñas sobre el diseño industrial cubano de aquellos tiempos se nos menciona. Hoy reivindicamos su existencia con las pocas fotos que en nuestro archivo conservamos. Queden para la historia.
Fotos: R. Togores.